Гипотезы происхождения золота. Различные теории происхождения золота Откуда взялось золото на земле

Несколько лет назад на минералогических рынках появились «кристаллы» золота превосходной формы и необычайно крупного размера — до 2,5 см, якобы добытые на одном из месторождений Венесуэлы. Природные кристаллы золота подобного рода крайне редки. Состоятельные коллекционеры не поскупились заплатить за них цену, намного превышающую стоимость заключенного в них драгоценного металла.
Фальшивка была разоблачена уже после покупки. Подозрение вызвала едва заметная изогнутость одной из « граней кристалла» , что бывает из-за усадки при отливании в форму.

Для изготовления литейных форм использовали октаэдрические кристаллы квасцов, которые после затвердевания формы легко удалялись горячей водой. Но отобразить решетку монокристалла фальсификаторам не удалось. начали плавить по меньшей мере за три тысячи лет до нашей эры. При плавках обнаружилось, что « подделками» занимается и сама природа. При температуре 961°С начинало вытекать . По мере роста возможностей анализа все очевиднее становилось, что чистого золота в природе не существует. Сейчас самым чистым (99,7%) считается некоторых месторождений в Австралии. Обычно его содержание находится в пределах 45-50%.

При изучении концентрации элементов выяснилось, что золото есть везде, а при изучении золота появились основания считать, что в золоте есть все.

В нем уже установлено присутствие более 40 элементов. Количества их, конечно, ничтожны, но сам факт такого рассеяния в природе примечателен и мною дает для понимания геохимических процессов.

Золото рассеяно по всему земному шару. Оно в земле, воде, растениях, живых организмах. В ничтожных концентрациях так называемое ультратонкое золото присутствует во многих горных породах, образующих земную кору. Эти концентрации так малы, что о промышленной добыче в обозримом будущем нет и речи, поскольку издержки были бы очень велики.

Большое количество золота содержится в песчаных отложениях из морской и речной воды. Оно попадает туда самыми разными путями. Например, сибирские реки выносят в океан тонны золота. Река Амур ежегодно выбрасывает в Татарский пролив более 8 т золота, что превышает добычу ряда золотодобывающих стран. Частичкизолота просматриваются и в водах других рек.

Еще в XIX веке крестьяне, жившие по берегам реки Рейн в Германии, промывали после разлива и добывали золото. В начале XX века жители поселка Икша, расположенного в 45 км от Москвы, добывали золото из речного песка.

В долинах рек, которые впадают в Черное море, тоже содержится небольшое количество золота. Его концентрация не превышает 0,2 г на 1 т песка. Добывать золото при таком содержании драгоценного металла не оправдано.

Береговая линия континентов на протяжении тысячелетий часто менялась. Одна часть месторождений и их участков, расположенных на суше, могла оказаться под водой. Другая — разрушиться и переотложиться под воздействием прибоев, приливов, отливов. В результате образовались россыпи, расположенные недалеко от берегов. Их обычно находят вблизи богатых месторождений золотоносных районов. Это подтверждают данные подводных геологоразведочных работ. Например, в Японии на шельфе работают подводные бульдозеры.

Много золота в морях и океанах, В тонне морской воды его 0,001-0,4 мг. Даже если принять содержание золота в тонне воды равным 0,02 мг, и в этом случае в Мировом океане должно быть около 27 млн т желтого металла. .

Человек неоднократно задумывался над тем, как извлечь золото из морской воды. Конечные результаты пока неутешительны. При нынешнем уровне техники золото из нее можно добывать, но слишком велики издержки производства. Добыча теряет практический смысл.

В морской воде содержится не только растворенное золото. В Красном море обнаружены «природные илы», которые, кроме золота, в значительных количествах содержат во взвешенном состоянии многие другие полезные .

Они образовались, скорее всего, в результате деятельности придонных источников термальных вод. Золото в них представлено такими малыми частицами, что его извлечение пока не может быть осуществлено. Золото придонных илов заставляет исследователей искать пути его получения. Ведь огромнейшее количество драгоценного металла, имеющегося в земном ядре, добыть еще труднее.

Часть золота попадает в моря из метеоритов. Только за последний миллион лет в земной атмосфере было распылено 18 000 т золота, большая часть которого попала в Мировой океан.

Золото попадает в океан и из золотосодержащих пород, имеющих выходы в береговой зоне или на морском дне.

В растения оно попадает вместе с солями, растворенными в грунтовых водах, с растительной пищей поступаете организм животных. Впервые «растительное» золото было обнаружено в золе растений французским химиком Клодом Луи Берлоте. Способность накапливать в себе золото у различных растений неодинакова.

Из тонны еловой древесины можно извлечь 1,27 мг золота, осины — 2 мг, березы — всего 0,6 мг.

Прекрасно накапливает золото кукуруза. Обычный болотный хвощ, растущий на почве с содержанием золота около 0,1 мг в тонне, может накопить столько этого драгоценного металла, что в тонне хвоща окажется до 6 г золота. Наличие золота в золе растений говорит о его присутствии в данном районе и в определенной мере может быть поисковым признаком для геологов. В тонне каменного угля иногда обнаруживают до 10мг золота.

В Британском центре ядерных исследований подвергли анализу шерсть оленей и других животных из заповедников страны и установили в ней наличие золота. В воде и почве заповедников оно не было обнаружено. Ответа на вопрос о том, откуда золото появилось в шерсти животных, пока нет. Золото концентрируется в белковой структуре волос в небольших, но одинаковых для всех животных количествах. Какую же роль играет оно в жизнедеятельности организмов? Вот еще один вопрос, требующий разрешения.

Золото есть даже в виноградном вине. Это обнаружил Русель д’Арсэ 1779 году.

Новозеландские ученые разработали способ превращать в небольшие золотоносные шахты… зеленые растения. Они получили золото из индийского горчичного растения, которое выращивали в так называемых «хвостах», есть в породе шахт, где некогда добывалось золото. Как объясняют ученые, горчичное растение способно естественным путем адсорбировать (лат. «поглощать») оставшееся в породе золото при помощи довольно простого химического процесса с применением аммония. Высаженную на золотоносной руде индийскую горчицу через семь дней собрали, высушили и отправили в лабораторию. Оказалось, что даже за такой короткий срок ростки успели пропитаться золотом на 0,002% от их общей массы.

Золото — первый известный человечеству металл. Так, уже в эпоху неолита, были изделия из него, служившие ритуальному, декоративному или прикладному предназначению. Но по причине его редкости, мало кто знает, как выглядит золото, в каких видах встречается и как образуется.

Более того, астрофизики до сих пор ведут напряженные научные споры по поводу того, каким же образом золото оказалось в коре нашей планеты. Интересным фактом является также то, что крошечная доля золота присутствует почти везде: в растениях, земле, животных и людях.

Но добывать его не из месторождений не выйдет, так как оно даже в самородках находится в составе других соединений. К тому же, золото составляет всего лишь одну миллионную процента от массы Земли.

Среди ученых распространены две теории, которые неодинаково вероятны. Первая теория подразумевает, что в момент, когда планета только-только начинала формироваться, в нее попало некое космическое тело, которое в итоге расплавилось в ядре при его формировании, а из ядра во время вулканических извержений и землетрясений попадало в кору.

Это менее вероятная теория, так как она не объясняет наличие золотосодержащего песка, существование золота на других планетах, астероидах, в воде и так далее, к тому же, проверка подобной теории, как и предоставление доказательств по ней попросту невозможны на данный момент.

Вторая теория, гораздо более вероятная, подразумевает, что золото уже было в материи, из которой образовалась планета. Это отлично объясняет, почему драгоценный металл относительно равномерно распределен по ее поверхности, почему встречаются самородки и золотосодержащий песок, а также многие другие моменты, которые рушат первую теорию.

Но в целом, происхождение золота до сих пор является предметом споров в среде астрофизиков, физиков, химиков и геологов.

В любом случае, образуется оно точно в недрах планеты, в условиях титанического давления и огромных температур. Иногда оттуда оно попадает наружу с землетрясениями и другими катастрофическими результатами движения внутри Земли. Почему оно залегает именно внутри?

Из-за , при образовании космического тела, его тяжелые атомы притягивались гораздо сильнее к центру сферы, чем какого-нибудь алюминия, вследствие чего наблюдается интересная статистическая тенденция: чем глубже проходит шахта, тем больше вероятность нахождения золота, но при этом, тем выше минерализация находимых самородков.

В природе необработанное золото встречается в двух видах: в виде самородков и в виде крупиц. Обычно его добывают на месторождениях. Месторождения бывают первичные и вторичные. И между ними есть разница не только в количестве добываемого металла, но и в механизме образования золота, в технологиях добычи и многом другом.

Где и как можно ? Первичные, также называемые коренными, появляются в горных регионах и связаны с активностью тектонических плит. Так, например, при извержении вулкана, магма вытекает из недр земли вместе с водой, минералами и другими элементами, из которых состоят глубины коры.

Появляются кварцевые жилы с приличным содержанием золота. Притом сам драгоценный метал в них представлен мельчайшими крупинками, которые невозможно различить невооруженным глазом.

Процент содержимого в такой жиле золота сильно зависит от:

  • интенсивности и условий извержения;
  • химического состава подземных пород;
  • давления, под которым извергалась магма;
  • времени застывания;
  • погодных условий;
  • и многих других химических, физических и геологических нюансов.

Залежи первичного типа могут образовываться и другими способами, но они все равно почти всегда связаны с движениями магматической породы. Разработка этого вида месторождений в большинстве своем пришлась на 20 век, когда технологический прогресс позволил людям заглянуть достаточно глубоко в горные породы.

Причиной этому стало то, что первичные месторождения залегают в недрах Земли и требуют постройки глубокой и надежной шахты, которая до 20 века была невозможна.

Вторичные, также называемые россыпными, обычно расположены куда ближе к поверхности, очень часто попадаются по течению рек. Единственное неудобство заключается в том, что иногда они залегают глубоко под толстыми слоями пустой и бесполезной породы.

Месторождения вторичного характера появляются благодаря разрушению полупустых золотосодержащих и пустых пород. Самое прямое влияние на это оказывают разнообразные явления физического и химического характера:

Вода играет главную роль в перемещении крупиц золота и их появлении: она медленно вымывает камень, дробя куски твердых отложений на мелкие части и перетирая их в песок.

Золото, будучи тяжелым и инертным металлом, не вступает в реакцию почти ни с чем, медленно скапливается в неровностях рельефа, на дне рек и озер, в песке и так далее, откуда позже и добывается. Вторичные месторождения гораздо более разнообразны, чем первичные, так, например:

  • по территориальному расположению их можно найти не только в горах;
  • они гораздо сильнее варьируются в величине и объеме добываемого золота;
  • имеют больше путей образования.

Также они могут разрушаться, обеспечивая золоту миграцию и создавая новые россыпи. Кроме того, россыпи могут появляться в случае изменений естественного ландшафта, выраженном в разрушениях месторождений корневого типа.

Собственно, это и объясняет их название: при первом землетрясении или извержении, появляется первичное месторождение. Во второй раз на месте первичного образуется вторичное.

В чем различие между самородками и крупицами, и что из себя представляют самородки?

Даже необработанное золото из россыпных месторождениях, почти никогда не нуждается в воздействии на него химическими или техническими средствами, предназначенными для отделения золота от руды, что делает его куда более доступным.

Из-за этого прилагаемые усилия по поиску месторождений крупиц со стороны золотоискателей гораздо больше, чем по по поиску месторождений самородков, которые сначала надо очень долго выкапывать, а потом избавлять от сопутствующих элементов.

То есть, крупицы почти всегда представляют собой более-менее чистое золото, доля которого в некоторых отложениях достигает 97%. Золотая пыль может просто браться и просеиваться через специальное сито, и на нем будет оставаться золото.

Это послужило причиной к многочисленным золотым лихорадкам, поразившим в свое время Северную Америку, Россию, Австралию.

Но при этом, попадаются относительно чистые самородки золота в природе, и обнаружение крупных экземпляров считается огромной удачей не только из-за их высокой стоимости, но и из-за их вида и редкости: они представляют собой прекрасные нерукотворные произведения искусства, ведомого лишь природе, встречу с которыми можно считать исторической. Каждый из них имеет свое уникальное имя, а числом они не превосходят несколько десятков.

Вот список чемпионов в размере и массе содержимого золота:

  • Австралийский самородок 1869 года массой 70,9 кг с содержанием золота 69,6 кг
  • «Плита Холтерманна» — огромная глыба весом в 235,14 кг с чистым золотом в ней 82,11 кг, найденная в 1871 году
  • «Желанный незнакомец» — 71,1 кг, около 30 кг чистого золота
  • «Рука Судьбы» — 27 кг почти чистого золота.

Вес и процентное соотношение золота большинства других гигантских самородков истории неизвестны, потому как многие из них подверглись переплавке в слитки — процессу, губительному для таких произведений искусства.

При этом, отмечается, что из 10 самых крупных самородков, 6 имели кварцевые внедрения. Откуда берутся такие гиганты — загадка.

Золото — один из самых дорогостоящих металлов в природе. Оно всегда считалось символом богатства. А ценится оно не только потому, что имеет красивый внешний вид, но это еще и труднодобываемый металл, который не вступает в химические реакции практически ни с кем, кроме ртути.


Слиток золота

Итак, о золоте узнали еще в древние времена. Истории известны случаи использования золота в Египте и в Индокитае. Люди изготавливали из него монеты и украшения, обменивая их на товары.

Но несмотря на то что сейчас о золоте появилось гораздо больше информации, его ценность не упала. Все это потому что в природе не существует золотых слитков. Частицы этого металла находят во время раскопок в мизерных и раздробленных количествах. Поэтому несколько граммов добытого золота практически не имеют никакой ценности.

А вот большое количество драгоценного металла может образоваться в месторождениях золота. Поэтому чтоб находить в дальнейшем потенциальные места скопления золота, нужно знать, каким образом оно образовалось в предыдущих случаях.

Процесс образования золота

По этому поводу у ученых имеются несколько версий, но прийти к консенсусу им пока так и не удалось. Среди популярных предположений:

  • Золото входило в состав метеоритов и комет, падающих на Землю тысячи лет назад. Комета застревала в почве, а после попадания на нее вулканической лавы она превращалась в золото. Версия о космическом происхождении металлов по прежнему на слуху у ученых и требует дополнительных доказательств.
  • Одна из последних версий гласит о том, что в трещинах от разломов тектонических плит во время землетрясения из воды образуется золото. В этих местах давление в камнях становится атмосферным, из них испаряется вода, а ее остатки кристаллизуются в чистое золото. Даже при небольших землетрясениях, которые постоянно происходят в коре, но не доходят до поверхности Земли все время образуется золото — так считают ученые из Австралии.
  • Третья версия наиболее прагматичная: золото всегда присутствовало в коре со времен создания Земли.

Но также следует помнить, что золото является результатом перемен, которые со временем происходят в коре Земли. А все процессы на глубине происходят под большим давлением и высокими температурами. Правда, что служит толчком процессов золотообразования, ученые спорят до сих пор. И пока нет ответа на вопрос о том, продолжает ли образовываться новое золото, или просто искатели находят ранее неизвестные места рождения?

Мытье золота

Разработка месторождений металла

Существует три типа территорий, на которых можно найти золото: залежи, россыпи и месторождения. Первые два не используются в промышленных масштабах.

Месторождения разделяют условно на два вида: первичные и вторичные:

  1. Коренные или первичные можно найти в горах. Там золото образуется в коре Земли и, благодаря вулканическим процессам, выводится магмой на поверхность. Конечно же, золото в таких местах не увидишь невооруженным глазом, поскольку крупинки очень маленькие. Но они рассыпаны на небольшой территории, что дает возможность заниматься поисками частиц металла исключительно в этом месте в небольшом радиусе. Обычно в первичных месторождениях золото находится в составе кварцевых жил. Иногда золото находят в сплавах с другими металлами: медь, свинец, платина. С серебром у золота наблюдаются противоположные соотношения. В местах раскопки золота серебро находят очень редко, и наоборот, в месторождениях серебра практически не найти золота. К тому же золото находят как сопутствующий металл при раскопках месторождений других элементов. Особенно активно запустился этот процесс в начале ХХ века. Именно тогда люди узнали о месторождениях, начала появляться специальная аппаратура для того, чтоб было легче добывать золото.
  2. Вторичные месторождения. Они чаще всего находятся на берегах рек. На формирование золота в таких местах влияют подземные течения, пласты осадочных пород, а также перепады температуры. Все это в комплексе дает возможность предположить, что течение реки размывает берега, а те куски земли, которые откололись и поплыли вниз, разбиваются камнями по дороге на мелкие части. Именно в этих камнях находят золото, которое образовалось и накопилось в прибрежных породах земли. Таким образом, на дне рек оседают небольшие частички золота, которые искатели металла отмывают со временем.

Считается что в мире за все время существования человечества добыто около 160 тысяч тонн золота. Эта цифра объективна, поскольку только в раскопках Древнего Египта насчитали 50 тысяч тонн золота. Этот металл не теряет ценность, а наоборот, может стабилизировать финансовый рынок и экономику государства. Поэтому многие банки хранят активы в виде слитков из чистого золота.

Нередкое явление в мире — «золотая лихорадка», которая охватывала людей при нахождении новых мест образования золота. Аляска, Бразилия и даже Австралия — вот те места, в которых золотоискатели испытывали свою удачу. Но по-настоящему опасным стал 1896 год, когда «золотая лихорадка» охватила жителей всего мира и те стали приезжать в Америку, чтоб найти золото и разбогатеть. Месторождение Клондайк стало испытанием на прочность многих добытчиков золота. Это тяжелый вид работы, поскольку вручную много золота за день не отмыть. Вода в реках холодная, поэтому многие добытчики возвращались без денег, но с инвалидностью на всю жизнь или погибали на месте.

Спустя десять лет, золото научились добывать в промышленных масштабах. Если золото находится в составе руды, его можно отчистить с помощью специальных устройств. Месторождения ищут в несколько этапов:

  • Комплексное геологическое исследование, поскольку индикаторов для местонахождения золота в земной породе не существует. Особое внимание уделяется процентному содержанию золота в руде.
  • Исследование закономерностей образования золота.
  • Инженерные работы по установлению аппаратуры и металлургические пробы.
  • Аренда участков земли с предположительным месторождением золота.
  • Работы по золотодобыче.

Что такое золотые самородки?

А вот на берегах рек, где есть золото в россыпях, его можно найти в свободном виде. Поэтому настоящей мечтой человека, добывающего золото, является нахождение самородка.

Самородок «Желанный незнакомец»

Понятно, почему именно самородки пользуются такой популярностью. За всю историю человечества их находили нечасто:

  • «Желанный незнакомец» весом в 71 килограмм;
  • «Желанный» 68,4 килограмма;
  • «Бланш Баркли» весил 54,3 килограмма;
  • «Голиаф» из Бразилии — 50,3 килограмма;
  • «Плита Холтермана», названная в честь нашедшего копателя, весил 235,5 килограммов — самый большой самородок на Земле.

Людей, нашедших самородки, ждет пожизненное богатство. Вот почему этот факт так будоражит золотоискателей. На небольших островах в Тихом океане люди часто находят небольшие самородки весом до килограмма. Они регулярно сдают их на продажу, потому что держать такие вещи дома очень опасно, тем более в неразвитых странах.

В России также находились самородки на северных берегах, граничащих с Северным Ледовитым океаном. Они отличались как по весу, так и по содержанию золота. Но это не значит, что камень полностью состоит из драгоценного металла. Часть содержимого — это кварц, обыкновенная руда, свинец, никель.

Поэтому чтоб оценить стоимость находки, с помощью специального устройства определяют количество чистого золота. Даже если его много, очищать такой самородок никто не будет, его зафиксируют в реестре и укажут приблизительную пробу. Поэтому если золота в камне мало, самородок упадет в стоимости.

Образование самородков — очередной вопрос для геологов. Вот популярные версии этого явления:

  • Кусочки золота, зафиксированные в рудных жилах, притягивают к себе мелкие частицы такого же металла, которые плывут по течению реки. Частички наслаиваются, и образуется самородок.
  • Вторая теория гласит о том, что при определенных условиях и достаточном количестве углерода золото может «вырастать» и достигать разных размеров. И хотя эта теория лишена научного подспорья, искатели заявляют, что на россыпях, где больше углерода, гораздо проще найти самородок, чем на рудных месторождениях.
  • Третий вариант развития событий гласит о возможной эрозии, такая теория называется V-образной. То есть наиболее качественное золото находилось выше, в крыльях самородка, где действовала эрозия воды и обмывание золотыми частицами, находившимися в ней. А на глубине действовали явления минерализации, а не эрозии, поэтому там золото боле низкого качества.

В получении чистого золота без примесей важны такие этапы:

  • Обработка золота в составе руды жидкой ртутью. Полученный сплав называют амальгамой.
  • Амальгаму нагревают до определенных температур, при которых ртуть начинает испаряться.
  • В итоге остается чистое золото.

Цианидный способ с помощью цианида натрия, цинковой пыли и царской водки более трудоемкий, но дешевый. Оба варианта очищения проводятся в специальных лабораториях. Образовавшийся металл направляется на рынок металлов для продажи, а далее перенаправляется в активы крупных корпораций и центральных банков государств.

Об искусственном образовании золота в лабораториях давно мечтают ученые и алхимики. Существовала версия получения золота из ртути, но алхимики не смогли объяснить закономерности и создать хоть несколько граммов этого металла. Кто-то из химиков советовал попробовать добыть металл из морской воды путем жесточайшего фильтрования. Но пока золото можно только лишь получить естественным путем и его стоимость не снизится ближайшее десятилетие.

На сегодняшний день драгоценного металла в Земле по подсчетам ученых осталось не более 200 тысяч тонн. Поэтому активно разрабатываются теории о происхождении и образовании этого металла. Чтоб в будущем научится добывать золото еще легче, и его количество не уменьшалось.

В ничтожно мизерных объемах золото имеется практически во всех горных породах, из которых состоит земная кора. Казалось бы, что человечество должно буквально сойти с ума, и стараться добыть сей металл любыми методами. Но, как оказалось, это весьма затратно, и расходы на его поиск и извлечение из горной породы не будут компенсированы количеством полученного желтого вещества. Для убедительности приведем следующий факт: в одной тонне породы можно отыскать всего 5-6 грамм драгоценного вещества. Радует лишь тот факт, что в руде разного вида его концентрация может быть неодинаковой.

Зачастую драгметалл встречается именно в кварцевых жилах, на местах залегания которых уже давно находятся промышленные месторождения. Но даже там количество добываемого золота намного меньше, чем остальных полезных металлов, расположенных в том же месте. Поэтому золотодобыча считается очень трудоемким процессом, который по сложности уступает только извлечению из руды дорогостоящей и редкой платины.

На сегодняшний день имеет место теория, согласно которой в земном ядре находится в несколько сот раз больше золота. Объясняется это тем, что в падающих на землю железосодержащих метеоритах этот металл находится в количестве, равном 5-6 грамм на одну тонну. Поскольку ядро Земли тоже является железосодержащим, то вполне обоснованно предполагать, что и там находятся золотые запасы.

Драгоценные моря

Занимателен тот факт, что отыскать этот металл можно не только в породе, но и в морской и океанической воде. Причем в разных морях и океанах его содержание совершенно разное, и самая большая концентрация наблюдается в прибережных зонах и областях с жарким климатом. Больше всего желтого вещества в Мировом океане, за которым следует Мертвое море. Для справки, в одной тонне воды этого моря находится 50 мг сего драгоценного металла. Кстати, человек уже успел предпринять попытки организовать золотодобычу на территории Мертвого моря, но потерпел неудачу.

На уровне развития современных технологий, золото вполне можно извлекать из морской воды, вот только делать это совершенно не выгодно. Дело в том, что вещество, находящееся в природе, может считаться полезным ископаемым только в том случае, если его концентрация в одном месте выше кларкового. А вот насколько выше – это уже вопрос техники и свойств самого вещества. На сегодняшний момент кларк содержания золота в воде морей не дает возможности надеяться на получение миллионов тонн драгметалла. Но все это дело времени, поскольку технологии не стоят на одном месте.

Природа устроена так, что золото находится не только в воде, но и в придонном иле. Этот факт установили путем изучения придонного ила Красного моря. Оказалось, что в нем содержится не только сам драгметалл, но и прочие полезные и ценные минералы. Снова-таки, их концентрация ничтожно мала для того, чтобы организовывать масштабную золотодобычу. Посему ученые находятся в поисках способа переработки придонного ила, поскольку до него намного легче добраться, чем до земного ядра, например.

В море металл приносят реки, которые вымывают породу на своем пути следования. Невероятно, но только Амур приносит в Татарский залив более 8-ми тонн драгметалла в год! Не стоит упускать из виду и метеориты, поскольку они ежегодно распыляются в земной атмосфере в количестве 3,5 тонн, неся с собой 18 кг. золота, большая доля которого приходится на Мировой океан. А вот действующий вулкан Этна, который находится на Сицилии, с каждым своим дневным выбросом пепла насыщает атмосферу 2,5 килограммами золота.

Оно повсюду!

На самом деле, это вещество содержится не только в камне, море или в песке, но и в грунтовых водах, телах животных и даже в растениях.

Французский химик Бертоле самым первым нашем золотые частицы в пепле растений, после чего вплотную занялся изучением этой природной особенности. Оказывается, что деревья и кусты по-разному накапливают драгоценное вещество. Так, например, из тонны березы можно выделить 0,5 мг. золота, тогда как из аналогичного объема ели – уже 1,27 мг. Самыми лучшими «аккумуляторами» считается кукуруза и хвощ полевой. И если в пепле растений обнаруживается золото, это можно считать признаком его месторождения.

Если объяснить появление металла в растениях достаточно просто, то вопрос того, как он появляется в теле животного, остается открытым. Так, например, исследователи одного из британских заповедников обнаружили золото в шерстяном покрове оленей. Примечательно, что в земле и воде, находящихся на территории заповедной зоны, золота нет и в помине.

Физические параметры и виды месторождений

Золото – это весьма тяжелый металл, с удельным весом, равным 19,3. Он необычайно ковкий и мягкий, хоть и выглядит весьма презентабельно, посему не подлежит использованию в исходном виде. В природе находится только одна разновидность золотого изотопа, массовое число которого равно 197. Самородный металл, который вы видите на фото, проходит сложную обработку – аффинаж, после чего получается химически чистое драгоценное вещество.

Различается рассыпное и рудное золото. Первый вариант находится в кварцевых породах или в сульфидных рудах. А вот россыпи являются продуктом разрушения коренных месторождений, которые накапливались в речных долинах.

Золото — это очень тяжелый металл с удельным весом 19,3 (в природе в зависимости от количества примесей — от 12,0 и выше), ковкий и мягкий. Именно из-за большой мягкости изделия из чистого золота не изготовляют. Температура плавления золота — 1063°, кипения — 2970 . Порядковый номер золота, то есть количество протонов в его ядре, — 79.

В природе встречается только один изотоп золота с массовым числом 197 (массовым числом называют сумму протонов и нейтронов в ядре). Остальные изотопы золота получены в экспериментальных условиях. Химически чистое золото получают из самородного после сложной обработки — аффинажа.

Природное золото обычно содержит примеси серебра, меди, висмута и минералов платиновой группы. Чаще всего присутствует серебро, количество которого иногда доходит до 30-40%, такое золото называется электрум. Из остальных примесей обычно встречается медь (около 1%). В зависимости от количества примесей меняются оттенки цвета золота.
Повышенное содержание серебра придает золоту бледноватый оттенок, примесь меди зеленоватый и красноватый. Золото в природе иногда встречается в виде химического соединения с теллуром — теллуристое золото. Оно серебристого цвета с желтоватым оттенком и небольшим удельным весом порядка 7-9. Существуют два вида месторождений золота: рудные и россыпные.

Большинство рудных месторождений гидротермальные, они образовались за счет горячих водных растворов, поднимавшихся по трещинам горных пород из остывающих на глубине магматических очагов. Выпадающие из этих растворов элементы отлагаются на стенках трещин и, постепенно заполняя их, образуют жилы.

Основную массу золота добывают из гидротермальных месторождений. Гораздо меньшее значение имеют контактовые месторождения, которые образуются вблизи магматического очага за счет выноса вещества магмы в окружающие горные породы. Под воздействием паров, газов и высоких температур здесь происходит перекристаллизация горных пород, при этом образуются новые минералы, в том числе и золото. Еще меньшее значение имеют магматические месторождения, которые образуются в самом магматическом очаге при кристаллизации магмы.

Месторождения золота обычно встречаются там, где на земную поверхность выходят изверженные породы типа гранитов. Во многих местах они приурочены к крупным тектоническим зонам, которые в виде вытянутых поясов прослеживаются иногда на тысячи километров (Анды, Кордильеры, Урал и др.).

Возраст золоторудных месторождений колеблется от нескольких десятков миллионов лет до 1-2 млрд. лет.
Самые молодые месторождения — третичные — встречаются на побережье Северной, Центральной и Южной Америки, в Японии, Карпатах и других местах. Их сложные руды наряду с золотом содержат значительное количество серебра, меди, полиметаллов и теллуридов.

Эти месторождения образовались 30-60 млн. лет назад. Наиболее крупное месторождение третичного возраста — Крипл-Крик в США; из него добыто несколько сот тонн золота.

Более древние мезозойские месторождения (60-150 млн. лет) образуют огромный золоторудный пояс, тянущийся от Аляски на Чукотку, Колыму, Индигирку и Яну. К мезозойскому времени относятся и месторождения золота в Китае, ДРВ, КНДР, на Алдане и в Забайкалье. Самым большим из мезозойских месторождений считается “Материнская жила” в США длиной свыше 200 км при ширине около 1,5 км эта жила дала свыше 400 т золота.

Еще древнее палеозойские месторождения, с возрастом от 150 до 600 млн. лет. Они расположены в Северной и Южной Америке, Западной и Центральной Европе, на Урале, в Забайкалье, Юго-Восточном Китае, Экваториальной Африке и восточной части Австралии.

Богатейшие месторождения этого возраста — австралийские. Так, месторождения Бендиго, Балларат и другие вместе с россыпями дали несколько тысяч тонн золота.

Возраст самых древних допалеоаойских месторождений колеблется от 600 млн. до 1,5 млрд. лет. Такие месторождения есть в Австралии, Индии, Западной Сибири, Африке и Канаде.

В справочнике по стране Канада WikiCanada.ru каждый может почитать интересные обзоры русскоговорящих жителей Канады.

К ним относится крупнейшее в мире месторождение Витватерсранд в Южной Африке. Оно дало больше 26 тыс, т золота, здесь разработки ведутся на глубине около 3 тыс., м, а общая длина выработок превысила 10 тыс. км.

В недрах этого месторождения осталось еще около 10 тыс. т золота со средним содержанием около 10 г на тонну руды. Обычно золоту сопутствует кварц. Содержание золота в рудах колеблется в очень широких пределах — от десятых, сотых и даже тысячных долей грамма до нескольких килограммов на тонну руды.

В рудных месторождениях золото исчисляется граммами на тонну руды, в россыпных — граммами на кубический метр породы.

Запасы золота в месторождении зависят от протяженности рудных тел, их мощности и содержания золота в тонне руды. Средними месторождениями считаются те, в которых запасы золота составляют 5-10 т, крупными — 10-100 т и очень крупными — 100- 1000 т.

В рудах золото обычно встречается в виде неправильных образований разнообразной формы — проволочки, крючечки, пластинки, зерна и другие; значительно реже — в виде кубиков и октаэдров.

Размеры их колеблются в очень широких пределах, начиная от пылевидных частичек до очень крупных образований весом в десятки килограммов. До сих пор непревзойденной остается так называемая «Плита Холтермана», добытая из рудного месторождения Хилл Энд (Австралия) в 1872 г. При толщине 10 см она имела длину 144 см и ширину 66 см. Вес ее — 275 кг.

Россыпные месторождения золота называют вторичными, в отличие от первичных рудных месторождений, за счет которых они образуются. Выходящие на поверхность горные породы, в том числе и рудные тела, со временем разрушаются и распадаются на обломки разной величины, покрывающие вершины и склоны водоразделов.

Это так называемый элювий. Под действием силы тяжести элювий медленно сползает в пониженные участки речных долин. Этот сползающий материал, делювий, размывается текучими водами, которые переносят его вниз по течению, измельчают и осаждают в виде гальки и песка, образуя речные отложения — аллювий.

При этом материал распределяется по удельному весу. Частицы с большим удельным весом, особенно золото, постепенно проникают в нижние слои аллювия. Оседая, они образуют скопления — россыпи, иногда очень богатые. Во время переноса золотники истираются и приобретают форму чешуек, табличек, крупинок и окатанных зерен разной величины.

Размеры россыпных золотинок варьируют от мельчайших пылевидных частичек, так называемых знаков, до крупных кусков — самородков. Некоторые из них имеют собственные имена. Наиболее крупные из известных самородков — австралийские «Желанный незнакомец» и «Желанный самородок» весом 70,9 кг и 68,9 кг. Первый был найден в 1869 г., второй — в 1858 г.

Из русских самородков пока наиболее крупным остается «Большой треугольник», найденный на Урале в районе реки Миасс в 1842 г. Его вес 2 пуда 7 фунтов 92 золотника (36 кг). Очень интересен небольшой самородок, найденный в 1943 г, на одном из приисков Колымы. По форме он удивительно напоминает голову Мефистофеля, почему за ним закрепилось это название.

Количество золота в отдельной россыпи зависит от размеров и богатства рудных месторождений, за счет которых образовалась эта россыпь, а также от размеров речной долины, характера золотоносного пласта и многих других причин. Запасы золота в исключительно крупных россыпях достигают сотни тонн. Средние россыпи содержат всего 1 — 2 т золота.

Хотя золото очень устойчиво и растворяется только в царской водке (одна часть азотной кислоты и три части соляной) и в некоторых других реагентах, оно все же постепенно растворяется и в воде. Грунтовые воды, циркулирующие в россыпях, хотя и в ничтожных количествах, но все же растворяют золото, которое в растворенном состоянии выносится в моря и океаны. Океан — это своеобразная кладовая колоссальных запасов золота, В воде Мирового океана содержится от 13 до 27,4 млн. т золота. Только из Амура в Татарский пролив ежегодно выносится около 9 т золота. Часть растворенного в воде золота усваивается живой природой — травами, кустарниками, деревьями.

Так в золотоносных районах деревья содержат от 0,6 до 6 мг золота на тонну сырой древесины, а в каменном угле даже до 10 мг на тонну.

В золоте, добытом из руд и россыпей, много примесей, так что оно требует соответствующей обработки. Сначала из него удаляют механические примеси, после чего дробят и подвергают действию кислот, растворяющих окислы и примеси сульфидов.

Чтобы получить химически чистое золото, добытое самородное золото на специальных аффинажных заводах обрабатывают кислотами и хлором, доводя его до высокой степени чистоты порядка 996,5.

Самый совершенный способ — электролитический аффинаж — позволяет довести пробность золота до 999,9. Из такого золота изготовляют слитки-бруски определенного веса и формы.

Такие бруски составляют международный валютный фонд и хранятся в банках. Ими ведется расплата при международных операциях.
Природное золото на планете

Природное золото на планете

Как мерило ценностей золото применяется с очень давних времен. Имеются сведения, что деньги в виде слитков определенного веса, формы и пробности были в ходу в Египте, Ассирии, Китае и некоторых других странах более чем за 1,5 тыс. лет до нашей эры. Монеты же из него стали появляться примерно 2700 лет назад. Интересно, что термин «монета» был пущен в обиход римлянами, начавшими чеканку денег при храме Юноны-Монеты.

В России первое золотое месторождение было найдено в Карелии в 1737 г. крестьянином Тарасом Антоновым. На этом Воицком руднике, который проработал до 1764 г., было добыто всего 74 кг золота, и он был закрыт как «ущербный».

Золотодобыча в России шла медленными темпами и даже в начале XIX столетия не превышала 220 — 240 кг в год. Только после открытия богатых месторождений золота на Урале, а затем в Сибири, золотодобыча в России стала развиваться быстрыми темпами.